“Wayru” recauda una ronda semilla de US$ 1,96 millones liderada por Borderless Capital

En Wayru somos un grupo de emprendedores con una visión compartida de un mundo más conectado. Dimos un salto de fe, decidiendo concentrar nuestra energía y tiempo en resolver un problema que los proveedores tradicionales y los gobiernos no han podido resolver. La gente nos dijo que estábamos locos, pero hemos cumplido lo que habíamos prometido en poco tiempo. Nos hemos ganado la confianza de una comunidad próspera, fundaciones y grandes inversores en nuestro ecosistema.

¡Hoy, estamos encantados de compartir que hemos recaudado una ronda semilla inicial de US$ 1,96 millones liderada por Borderless Capital!

¡Ahora cerremos la brecha digital!

Comenzamos Wayru para empoderar a millones de personas en todo el mundo con la finalidad de que implementen sus redes de Internet, ayudando a cerrar la brecha digital, y este nuevo capital nos permitirá llegar allí aún más rápido.

“El acceso a Internet es tan crítico como el acceso a los servicios financieros. Nos sentimos honrados de respaldar y apoyar la visión de Wayru de democratizar el acceso a Internet, comenzando con comunidades rurales y de bajos ingresos en mercados emergentes, y acelerando el despliegue de la infraestructura de Internet mediante el uso de la tecnología blockchain para crear el efecto de red en la construcción de conectividad”.

Comentó David García, CEO y socio gerente fundador de Borderless Capital.

Estamos profundamente agradecidos con todos los inversores que creyeron en nuestra visión, Borderless, BigBrain, Meld, LVT, Algorand Foundation, Lonely, Cogitent, Pulsar, Ferrum Network, 7 ‘OK, Al Goanna DAO, HNT Fund, SNACKCLUB y cinco (5) inversores ángeles.

Primer año en revisión

Si hay algo de lo que nos dimos cuenta a lo largo de 2021, ahora más que nunca, las personas necesitan acceso a Internet para estudiar, trabajar o simplemente mantenerse al día con las noticias, los avances y las oportunidades mundiales.

Tuvimos la increíble suerte de ser elegidos por “Parallel 18 Accelerator” en Puerto Rico, en nuestros primeros días para la cohorte GEN9. Ser parte de GEN9 nos dio suficientes recursos para contratar un pequeño equipo, hacer crecer nuestra comunidad y comenzar a construir los primeros protocolos de nuestra red descentralizada.

Luego fuimos seleccionados por “Algorand Miami Accelerator”, donde nos conectamos con actores importantes de la industria, como Borderless, Michael Cotton (el mejor asesor de la historia) de Meld Ventures y otros. Con su ayuda y apoyo frente a la Fundación Algorand, logramos implementar nuestro primer nodo de Internet en una comunidad de bajos ingresos, además lanzamos nuestra TestNet para que los usuarios interactúen con la plataforma y nos ayuden a mejorar.

Probablemente he hablado con más de 200 inversores en los últimos meses. He aprendido más sobre cómo recaudar capital hablando con ellos que en todos los libros, artículos, blogs y guías que leí sobre recaudar dinero antes de comenzar este esfuerzo.

La importancia de la conectividad a Internet nunca ha sido tan clara como hoy.

La conectividad a Internet, al igual que la alimentación, ropa, vivienda y electricidad, se considera más como un requisito esencial. La capacidad de evaluar correctamente la pobreza en Internet puede ayudar a crear conciencia e identificar a las comunidades más vulnerables. Esto es particularmente cierto en la educación, el empleo, el entretenimiento y la conectividad en general.

Una penetración de banda ancha del 10% en un país aumenta el PIB en un 3,2% y la productividad en un 2,6%. Aumentar la penetración de Internet al 75 por ciento de la población en todos los países en desarrollo (desde el nivel actual de aproximadamente el 35%), agregaría hasta US$ 2 billones a su PIB colectivo y crearía más de 140 millones de empleos en todo el mundo.

Un estudio mide la pobreza de Internet por cuántas personas pueden o no pagar un paquete mínimo de Internet móvil. Además, se basa en tres supuestos pilares: asequibilidad, cantidad y calidad.

Asequibilidad: <10% del ingreso individual total de una persona, o alrededor de 19¢ por día.

Cantidad: al menos 1 GB de datos al mes, o unos 40 minutos de uso diario.

Calidad: 10Mbps de velocidad de descarga mínima en todo momento.

Nuestro objetivo en Wayru es proporcionar tres veces más datos al doble de velocidad que el mínimo necesario para salir de la situación de pobreza de Internet, por solo 10 ¢ por día.

¿Por qué este problema?

Todo comenzó hace más de diez años cuando yo, Charvel, experimenté de primera mano la falta de acceso a Internet. Tenía una prueba en línea y estaba en una cafetería. Pedí café y, por supuesto, la contraseña de Wi-Fi. Bueno, muy mal para mí, el Wi-Fi no funcionó. Perdí mi prueba y me fui con un sabor amargo en la boca por esa experiencia.

Ese episodio me hizo dar cuenta de que si yo, siendo un privilegiado como era, me encontraba con ese problema, ¿cómo estaba afectando esto a los menos afortunados que no pueden pagar por Wi-Fi? Empecé a investigar y me sorprendieron los datos que encontré. Desde entonces, he dedicado mi tiempo y energía a tratar de resolver la brecha digital. Fundé la primera empresa de puntos de acceso Wi-Fi en Ecuador, y luego desarrollé la primera plataforma de marketing de Wi-Fi en Latam (y tal vez en el mundo, esto en 2011). Trabajé como director regional de marketing de Wi-Fi para una empresa multinacional en Latam, donde administré equipos en más de seis países y conecté a menos de 50 millones de personas. Mi última startup ayudó a las empresas en la base de la pirámide a ganar dinero compartiendo Wi-Fi.

Durante la pandemia por COVID-19, todos hablaron sobre la falta de acceso a Internet que tantos sufrían. Los niños no podían estudiar y las personas que tenían que trabajar desde casa tampoco. Fue un desastre.

Alrededor de julio de 2020, me comuniqué con proveedores de Internet grandes, medianos y pequeños en Latam, proponiéndoles crear una red Wi-Fi pública masiva utilizando mi pila de tecnología, lo que reduciría el precio de GB y lo monetizaría con anuncios.

Después de seis meses de negociación, todos me rechazaron. Un gran proveedor me dijo: “No nos enfocamos en conectar a más personas a Internet, preferimos vender a nuestros clientes existentes otros servicios como contenido y entretenimiento”.

Esta declaración me golpeó muy fuerte. El problema es estructural. Traté de arreglar algo que estaba roto hasta la médula y que simplemente necesitaba un mejor reemplazo todos esos años. Entonces comencé a repensar el ISP tal como lo conocemos. A principios de 2021 comencé a redactar un posible modelo, un borrador del white paper, y publiqué una página el 4 de mayo de 2021. Fue entonces cuando todo comenzó.

Tenemos un largo camino por recorrer

Hemos llegado hasta aquí con muy poco, pero apenas estamos comenzando. Tenemos un camino brillante por delante, lleno de obstáculos y desafíos. Estamos decididos a trabajar duro y asumir cualquier cosa que se nos presente y hacer las cosas.

Estos fondos significan mucho para Wayru. El equipo está más que entusiasmado con todas las oportunidades que se avecinan y la docena de nuevos colaboradores que buscamos incorporar en los próximos meses. La inversión asegurará 12 meses de capital de trabajo y gastos de marketing para ayudar a implementar los primeros nodos de Internet en comunidades de bajos ingresos en América Latina para conectar a más de cien mil usuarios durante el próximo año.

Wayru es una solución global, y cualquier persona en cualquier parte del mundo puede unirse a la “red de redes” con un dispositivo compatible para compartir conectividad. Nos enfocaremos fuertemente en nuestra expansión en Ecuador y luego ingresaremos a mercados como Brasil, México y Colombia dentro de un año, a partir del cierre de la ronda.

Estoy extremadamente agradecido con todos los involucrados en Wayru hoy, este es un gran hito para todo el equipo. Me siento honrado de trabajar con todos ustedes todos los días.


Este artículo ha sido escrito originalmente por Wayru.io, publicado en https://wayru.medium.com y traducido por AlgoLatam.

Original Article: https://wayru.medium.com/seed-round-check-now-lets-close-the-digital-gap-f77f7131426a

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