La criptofintech Lemon, con sede en Argentina, recauda una ronda Serie A de US$ 16,3 millones

Con la ronda liderada por Kingsway Capital con sede en el Reino Unido, la fintech se prepara para ofrecer a sus usuarios una tarjeta prepaga que combina pesos argentinos con criptomonedas.

Sobre la fintech Lemon

La fintech de Argentina, Lemon, anunció el martes que aseguró una ronda de Serie A de 16,3 millones de dólares liderada por Kingsway Capital, un fondo de inversión del Reino Unido. Inversores globales como Draper Associates, Valor Capital, Cadenza Ventures, Draper Cygnus, Trampoline Venture Partners (Amagis Capital), Coinbase Ventures, Borderless Capital, Reserve, Draper University Ventures, Celo, Supervielle y Andrés Bilbao, cofundador de Rappi, también se sumaron a la ronda.

La startup es una de las varias apuestas de criptomonedas en América Latina. En su tierra natal, Lemon tiene a Ripio como uno de sus rivales, una empresa que nació hace ocho años como el primer procesador de pagos en Bitcoin de Latinoamérica. Hoy, ésta ofrece una billetera digital, además de servicios de cambio de divisas y crédito.

Por su parte, Lemon ofrece una cartera virtual para comprar y vender criptodivisas, enviar y recibir dinero, criptoganancias cada semana, y habilita la operación en pesos.

«Hay otras crypto-fintech en Argentina y América Latina, pero nosotros somos la más joven, y nuestro objetivo es ser la número uno en los próximos años».

Comento Marcelo Cavazzoli, CEO y cofundador de Lemon, en una entrevista. con LABS.

La tensión económica provocada por la crisis del nuevo coronavirus ha agravado la frágil situación fiscal de Argentina, provocando una nueva caída del peso frente al dólar. Luego de años de crisis, alta inflación y elevada deuda externa, el dólar es la única moneda que cuenta para los argentinos al momento de realizar una transacción importante, como comprar o vender una propiedad.

Sorprendentemente, Cavazzoli dice que aunque el sentido común dice que los argentinos solo quieren tener dólares para protegerse de la volatilidad del peso, eso no es del todo cierto. Las stablecoins son un tipo de criptomoneda que mantiene un precio de mercado estable porque están vinculadas a un activo tradicional, como el dólar. Pero éstas vinculadas al dólar son el activo que menos tienen los argentinos, según el CEO.

“Los argentinos están comprando criptodivisas, están comprando Bitcoin, Ethereum y otros criptoactivos, no se trata de tener dólares digitales, se trata de invertir en el futuro y ser parte de cómo será el futuro”. 

Dice el CEO Cavazzoli.

Como era de esperar, las criptomonedas van de la mano con el sector más caliente de Latam para el capital de riesgo: las fintechs. A principios de este mes, cuando SoftBank lideró una ronda de US$ 200 millones en el criptointercambio brasileño Mercado Bitcoin, convirtiéndolo en el segundo unicornio criptográfico de Latam, Marcelo Claure, CEO del conglomerado, declaró que las criptodivisas tienen un gran potencial en América Latina.

Cavazzoli también dice que hay algo muy especial en América Latina y el cripto, porque los principales inversores en criptomonedas en Europa son instituciones, fondos familiares y bancos, lo cual no es muy interesante para éste ecosistema.

“Ocurre exactamente lo contrario en Latam, donde el principal inversor es el minorista, y donde las grandes instituciones están lejos de invertir en cripto. Tenemos en América Latina una demanda real del sector minorista de criptodivisas, especialmente donde las monedas y las economías locales se han depreciado, como Argentina. La población está invirtiendo en buscar otro valor, es una cultura diferente de invertir, de tomar riesgos, hay mucha demanda de este tipo de productos para la industria de las criptomonedas en general”.

“Esto genera mucho interés para los inversionistas porque ven el mercado potencial y la rápida adopción en América Latina. No solo en Argentina, sino también en otros países, incluido Brasil, que es un mercado muy grande, la adopción diaria de criptografía está creciendo, mucho más que en otras regiones como Europa».

Comenta el CEO Cavazzoli.

Difundir la palabra sobre usabilidad e inclusión financiera con cripto 

Lemon usará el dinero para expandirse en América Latina y también desarrollará y lanzará una tarjeta Visa prepaga que se puede cargar tanto con pesos como con criptomonedas. Para tal expansión, la fuerza laboral de éste, probablemente duplicará su tamaño a 70 personas.

“Probablemente a mitad del próximo año, lo duplicaremos nuevamente. Necesitamos los mejores talentos en este momento y estamos contratando en toda la región”.

Dice Cavazzoli.

La fintech tiene 60.000 personas en la lista de espera de su billetera en Argentina. Sin embargo, el CEO dice que Lemon quiere estar entre los millones de usuarios en los próximos 12 meses, ya que está consolidando su expansión internacional con acuerdos comerciales que comienzan en El Salvador, Perú y, próximamente, en Ecuador, Colombia , Chile y Uruguay. Gracias a la inversión de Valor Capital, Brasil también está en los planes de Lemon para el próximo año, junto con México.

Al hablar con LABS, el ejecutivo se encontraba en El Salvador, donde en junio el presidente  Nayib Bukele hizo Bitcoin como moneda de curso legal en el país. Bukele ha promocionado el potencial de la criptodivisa como moneda de envió de remesas para los salvadoreños en el extranjero.

“En El Salvador será obligatorio aceptar criptomonedas a partir de septiembre. Especialmente las instituciones y las grandes empresas estarán obligadas a aceptar, y estamos aquí trabajando con algunas empresas para ayudarlas y para que empecemos en este país”.

Comento Cavazzoli.

Lemon no es el único que está mirando a El Salvador ahora. Athena Bitcoin planea invertir más de US$ 1 millón para instalar cajeros automáticos de criptomonedas en el país.

“Planeamos comenzar en estos pequeños países, donde podemos tener la organización para tener un equipo internacional, un producto internacional, y con esa experiencia, iremos a Brasil, que creemos que es nuestro principal mercado”.

Agregó Cavazzoli.

Un año después de que los emprendedores Marcelo Cavazzoli y Borja Martel Seward  fundaran la startup, Lemon logró recaudar una ronda Seed (Semillas) de US$ 1 millón liderada por el fondo estadounidense Draper University y el argentino Draper Cygnus, junto con sus pares Silent Unicorn y Amagis Capital, ambos del Reino Unido.

“Queríamos experimentar y participar en toda la evolución de la criptografía, y pudimos identificar muchos puntos débiles, especialmente tratando de hacer que nuestros amigos y familiares se unieran a ésta. Fue muy difícil lograr que nuestros seres queridos se unieran, compraran criptomonedas, que las usaran y que las entendieran, por lo que decidimos centrarnos en hacer que la criptografía sea accesible y utilizable para cualquiera”.

Dijo Marcelo Cavazzoli.

Haciendo de las criptomonedas una corriente principal para la generación más joven

Enfocado en simplificar las criptomonedas y facilitar la compra y venta, Lemon utiliza la infraestructura bancaria existente en Argentina, ya que cuenta con la llamada CVU, que es como una licencia de cuenta bancaria para los monederos en Argentina.

“Puedes usar tu dinero en el sistema tradicional, pero también puedes usar el mundo de las criptomonedas. Estamos construyendo eso sobre la infraestructura del sistema, haciéndolo interoperable, pero con accesibilidad al nuevo conjunto de productos financieros que están por venir y que incluyen muchos productos criptográficos, como préstamos, empréstitos, comercio”. 

Comentó el ejecutivo.

El principal diferencial que predica la startup es que los usuarios no necesitan saber acerca de la liquidez para comprar criptomonedas. La aplicación también permite el comercio, pero Cavazolli afirma que el objetivo de la tecnología financiera es la audiencia que no es un comerciante. Esta es una aplicación que todos pueden usar para la corriente principal y no está enfocada en los operadores que buscan realizar operaciones diarias. Esto es para la gente común para que puedan sumarse a este futuro.

Al igual que Nubank interrumpió la banca en línea en Brasil, Lemon quiere allanar el camino para que las personas que no son conocedoras de la tecnología puedan acceder a las criptomonedas en tres clics y obtener automáticamente los rendimientos de ganancias de ellas.

Nos estamos enfocando en audiencias más jóvenes, entre 18 y 29 principalmente, nuestro pico de usuarios es de 21 años. Y eso es porque queremos ser un producto generacional, adoptado por toda una generación, y nos estamos enfocando en ellos porque son los que van a ser los principales usuarios de esta tecnología.

Para más información, visite su sitio web: Aquí.


Este artículo ha sido escrito originalmente por Isabela Fleischmann  en «Articulos» de LABS, publicado en labnews.com y traducido por AlgoLatam.

Original Article: https://labsnews.com/en/articles/business/argentina-based-crypto-fintech-lemon-raises-16-3-million-series-a-round/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.